Fosilijos

Odė vidutiniškiausiems pasaulio dinozaurams | Mokslas

Dinozaurai dievinami dėl jų dydžio, nuožmumo ir keistumo; niekas nesužadina vaizduotės, tik svajoja apie keistus, senovinius padarus, kurie prieš milijonus metų kerta vešlius senovės peizažus. Kai kurie iš didžiausių - pvz Patagotitas - ištiestas daugiau nei 100 pėdų ilgio ir sveria daugiau nei 70 tonų. Baisaus žandikauliai Tiranozauras galėjo sutraiškyti kaulą. Šarvuotas Stegozauras uodegos gale pasižymėjo prašmatniu plokščių rinkiniu ir trijų pėdų ilgio smaigaliais. Tačiau, nepaisant nuostabios mūsų mėgstamiausių išvaizdos, ne visi dinozaurai buvo nuožmūs, milžiniški, labai dekoruoti ar net visai keisti.

ar visi šunys kilę iš vilkų

Tai, kas privertė apeiti mezozojaus pasaulį, nebūtinai buvo ryškiausi dinozaurai. Kreditas skiriamas vidutiniams dinozaurams, iš pažiūros kukurūzų žolėdžiams, kurie buvo kritiški senovės ekosistemoms, gyvenusioms prieš 66–251 milijoną metų. Tokio tipo dinozaurai dažnai gauna pravardes kaip kreidos karvės, tačiau tas monikeris menkina jų istoriją. Vidutiniai dinozaurai - tiek pagal dydį, tiek išvaizdą - buvo senovės dinozaurų bendruomenių pagrindinės dalys. Mėsėdžiai juk turi valgyti. Gaudami aiškesnį vaizdą apie tai, koks buvo vidutinis dinozauras, geresni paleontologai gali suprasti senovės ekosistemų, kuriose klajojo šie dinozaurai, prigimtį.



Patys pirmieji dinozaurai, kiek mokslas sugebėjo pasakyti, išsivystė maždaug prieš 243 milijonus metų. Net lyginant su kitais gyvūnais toje pačioje trijų aplinkoje, jie nebuvo labai dideli. Vienas iš kandidatų į anksčiausią dinozaurą, Nyasasaurus , buvo maždaug vokiečių aviganio dydžio ir buvo lankstus visavalgis, kuris greičiausiai maitinosi lapais ir vabalais. Nagrinėdami kūno dydžio evoliucijos modelius, mes nustatėme, kad protėvių visų dinozaurų kūno dydis iš tikrųjų buvo gana mažas, svyravo nuo 14 iki 24 kilogramų, sako Naujosios Anglijos universiteto paleontologas Nicolas Campione.



Tačiau dinozaurai ilgai neužsibuvo. Neilgai trukus po pasirodymo dinozaurai pradėjo skirstytis į skirtingas grupes. Buvo sauropodmorfai arba dinozaurų protėviai ir giminaičiai, pavyzdžiui, ilgakakliai, ilgauodegiai Apatosaurus . Taip pat klajojo teropodai, kurie buvo susiję su mėsėdžiais, tokiais kaip dvišakiai, aštriais nagais Alozauras, ir ankstyvieji ornitishai, kurie nustatė raguotų, šarvuotų ir antimis dinozaurų evoliucijos etapą. Maždaug prieš 225 milijonus metų vėlyvojo triaso metu kai kurie netgi tapo gana dideli. Vėlyvojo triaso ir neabejotinai ankstyvosios juros periodo metu, pasak Campione, ornitishai, sauropodai ir ne paukščių teropodai ištirs daugumą kūno dydžio diapazonų, kuriuos jie turėtų likusiam mezozojaus periodui. Mažiausi dinozaurai buvo maždaug balandžio dydžio, o didžiausi driekėsi ilgiau nei mėlynas banginis.

Per juros ir kreidos periodus prieš 66–200 milijonų metų toliau vystėsi visų formų ir dydžių dinozaurai. Dinozaurų dydžių diapazonas nuo mažų iki titaniškų byloja apie jų evoliucinę sėkmę ir ekologinę svarbą. Kūno dydis yra žinomas ekologijos nuspėjamasis ir greičiausiai atspindi įvairių ekologinių vaidmenų, kuriuos ne paukščių dinozaurai atliko mezozojaus metu, diapazoną, sako Campione. Dinozaurai taip užpildė savo senovės ekosistemas, kad slopino žinduolių evoliuciją. Tik išnykus ne paukščių dinozaurams, žinduoliai galėjo pagaliau tyrinėti kitas ekologijas, sako Campione.



Tačiau kas iš visų šių įspūdingų dinozaurų rūšių buvo vidutinio dydžio dinozaurui? Remiantis 584 dinozaurų rinkiniu, pažymi Campione, daugumos ne paukščių dinozaurų masė buvo apie 7700 svarų. Tai gana didelis gyvūnas, kažkur tarp šių dienų raganosių ir dramblių. Tačiau mezozojaus metu tai nebuvo neįprasta. Dauguma paukščių neturinčių dinozaurų buvo maždaug tokio dydžio, pažymi Campione, pavyzdžiu - ančiukais dinozaurai, paplitę vėlyvojoje kreidoje.

Antisvėręs hadrosauras panašus Edmontozauras yra visiškai vidutinio dydžio žvėris; dauguma dinozaurų buvo maždaug tokio dydžio, o absoliutus didžiausias ir mažiausias buvo palyginti retas. Ir tai yra reikšminga norint apibūdinti, kiek mesozojaus skyrėsi nuo mūsų laikų.

Mes gyvename megafaunalo ramybėje, kai stambių gyvūnų trūksta. Žinojimas, kad vidutinis dinozauras buvo maždaug dramblio dydžio, rodo, kad augalų gyvybė turėjo būti nepaprastai produktyvi, kad palaikytų tokius padarus, ir galbūt dinozaurai buvo geriau apsaugoti nuo plėšrūnų, kai jie pasiekė tam tikrą dydį. Dinozaurų augimo tyrimai nurodė, kad hadrosaurai greitai kaupėsi ant svarų, kad apsisaugotų nuo mėsėdžių, todėl suaugęs hadrosauras rodo dydžio ribą, kai potencialūs pietūs tapo per daug varginami.



Tačiau vidurkis turi ir kitą, mažiau kiekybinę prasmę. Daugelis garsių dinozaurų buvo papuošti ragais, turėjo įspūdingus dantis ar kitaip išsiskyrė, nes atrodo keistai. Tikėtina, kad dinozaurai šiuos bruožus sukūrė tam, kad sužavėtų vienas kitą, todėl mes, savo ruožtu, esame sužavėti. Atsižvelgiant į tai, kokie dinozaurai buvo tiesiog nuobodūs? Ornitopodai

Šiai žolėdžių dinozaurų grupei priklauso keletas mėgstamiausių, pavyzdžiui, kuoduotasis hadrosauras Parasaurolophus , bet taip pat mėgsta mažus, snapus augalus valgančius Dryosaurus . Šiuos dinozaurus vienija tai, kad jie visi turi trijų kojų pirštus, galėjo vaikščioti dviem kojomis, turėjo ir snapus, ir dantis, kurie padėjo perdirbti daug augalinio maisto, mažiausi - maždaug penkių pėdų ilgio, o didžiausi - iki dviejų. 50 pėdų ilgio. Dažnai jie yra aukojami charizmatiškiems, dantytiems savo laikų plėšrūnams. Šie dinozaurai tikrai prajuokina, kad yra nuobodūs arba, jei tai yra Dryosaurus , būdama sausa, sako Centrinio Mičigano universiteto paleontologė Karen Poole. Dažniausiai šie dinozaurai muziejaus salėse atstumiami į šoną, o puošnesni ir baisesni dinozaurai užima centrinę vietą.

Kad ir kaip daugeliui jų atrodytų, ornitopodai vis dėlto buvo svarbūs. Jei padarytume analogiją su šiuolaikinėmis žolėdžių grupėmis, sako Poole, ornitopodai būtų panašūs į arklius ir asilus. Panašiai kaip arkliai ir asilai, kai kurie ornitopodai yra ypatingi tuo, kad jų yra daug.

Dryosaurus

Dryosaurus , paprastas dinozauras, turintis nedaug pykčių, dažnai išmetamas kaip išsigandęs maisto šaltinis, kurį medžioja dideli mėsėdžiai.(Iš Agostini per „Getty Images“)

Nors retenybė dažnai sulaukia didelio dėmesio naujienų pranešimuose, paleontologai iš vieno egzemplioriaus gali išmokti palyginti nedaug. Norint suprasti augimą, kitimą, patologiją ir daugelį kitų paleobiologijos aspektų, tyrėjams reikia didesnio imties dydžio. Iškastiniame įraše yra tik dalis visų kada nors gyvenusių būtybių, taigi, turint didelę spygliuotų nykščių, dvikojų dinozaurų kolekciją Iguanodonas , pavyzdžiui, gali leisti mokslininkams išnagrinėti klausimus, į kuriuos negalima atsakyti iš pavienių asmenų - rūšių, žinomų tik iš vieno egzemplioriaus. Tiriant didelius ornitopodo pavyzdžius Maiasaura —Kitas paprastas dinozauras ir jo giminaitis Edmonotsaurus - ekspertai sugebėjo nustatyti, kad šie dinozaurai patyrė siaubingą mirtingumą per pirmuosius metus gyvenimo. Buvo sunku būti dinozauro kūdikiu, šios fosilijos rodo, kad norint sulaukti pilnametystės pirmus metus reikėjo naršyti labai griežtai.

Tiesą sakant, pažymi Poole, ornitopodai paleontologams siūlo jaudinantį galvosūkį. Ten, kur kitos dinozaurų grupės yra išskiriamos remiantis ryškiais bruožais, tokiais kaip ragai ir keteros, ornitopodai kartais sugrupuojami pagal tai, kad trūksta signalinių ornamentų. Tačiau kai paleontologai pradėjo atidžiau pažvelgti į šių gyvūnų anatomiją, pažymi Poole, pastebime, kad ornitopodai gali būti ne viena grupė. Kai kurie, pavyzdžiui, gali būti labiau susiję su raguotais dinozaurais, o kiti yra arčiau šarvuotų dinozaurų, o paslėpti ryšiai atsiranda atliekant tyrimą. Rūšiuodami šiuos ryšius, paleontologai gali išsiaiškinti, kiek kartų vystėsi tam tikri bruožai, pavyzdžiui, snapai, tinkantys augalams nupjauti, ir atnaujinti, kas su kuo susijęs dinozaurų šeimos medyje.

Jei paleontologai sutelktų dėmesį tik į pačias aukščiausio lygio ir keisčiausias rūšis, gautas mezozojaus pasaulio vaizdas būtų iškreiptas. Didžiausias dėmesys būtų skiriamas retiems, siaubingiems ir anatominiams išskirtinumams. Tačiau mažiau mokamos, dažniausiai pasitaikančios rūšys yra tos, kuriose mokomasi. Tai buvo dinozaurai, kurie pakeitė ekosistemas priklausomai nuo to, kokius augalus jie valgė ir net kur vaikščiojo, trypdami vienus plotus ir leisdami kitiems augti. Jie dažnai buvo maistas, kuriuo pasitikėjo mūsų mėgstamiausi mėsėdžiai. Šie dinozaurai dažnai buvo tokie gausūs, kad jie naudingesni paleontologams, norintiems sužinoti, kaip dinozaurai skyrėsi, kaip jie augo, ir kitus pagrindinius faktus apie tai, kokie buvo dinozaurai.

Kaip šiuolaikinis miškas negali būti suprastas be elnių, voveraičių ir kitų įprastų gyvūnų, norint suprasti mezozoiką, reikia įvertinti vidutiniškiausius dinozaurus.



^