Religija

Pamestos arkos laikytojai? | Kelionė

„Jie padarys arkos iš akacijos medienos“, - Dievas įsakė Mozei išėjimo knygoje, išvadavęs izraelitus iš vergijos Egipte. Taigi izraelitai pastatė skrynią ar skrynią, paauksuodami ją viduje ir išorėje. Į šią skrynią Mozė įdėjo akmens lenteles su užrašu su dešimčia įsakymų, kaip jam duota ant Sinajaus kalno.

Taigi izraelitai skrynią garbino kaip paties Dievo įsikūnijimą, rašo Grahamas HancockasŽenklas ir antspaudas. „Biblijos ir kiti archajiški šaltiniai kalba apie tai, kad arka liepsnoja ugnimi ir šviesa ... sustabdydama upes, sprogdindama visas armijas“. (1981 m. Steveno Spielbergo filmas „Dingusios arkos plėšikai“ pateikia apytikslį specialiųjų efektų efektą.) Pagal Pirmąją karalių knygą karalius Saliamonas pastatė Pirmąją šventyklą Jeruzalėje, kad pastatytų arką. Jis buvo gerbiamas ten Saliamono valdymo metais (apie 970–930 m. Pr. M. E.) Ir vėliau.

Tada jis dingo. Didžioji dalis žydų tradicijos teigia, kad ji išnyko prieš tai, kai babiloniečiai 586 m. Pr. M. E. Grobė Jeruzalės šventyklą.





Tačiau per šimtmečius Etiopijos krikščionys teigė, kad arka ilsisi koplyčioje mažame Aksumo mieste, jų šalies šiaurinėje aukštumoje. Pasak jų, jis atkeliavo beveik prieš 3000 metų ir buvo saugomas iš eilės mergelių vienuolių, kurioms patepus, iki jų mirties draudžiama kelti koją už koplyčios teritorijos.

Vienas iš pirmųjų dalykų, kuris atkreipė dėmesį į šalies sostinę Adis Abebą, buvo milžiniškas betoninis stulpas, kurį viršijo milžiniška raudona žvaigždė - toks paminklas komunizmui, kuris vis dar matomas Pchenjane. Šiaurės korėjiečiai pastatė tai kaip dovaną Dergui - marksistiniam režimui, valdžiusiam Etiopiją 1974–1991 m. (Šalį dabar valdo išrinktas parlamentas ir ministras pirmininkas). Kampanijoje, kurią Dergo pareigūnai pavadino raudonuoju teroru, jie skerdė savo politinius priešus - skaičiavimai svyruoja nuo kelių tūkstančių iki daugiau nei milijono žmonių. Žymiausia jų auka buvo imperatorė Haile Selassie, kurios mirtis vis dar ginčijamomis aplinkybėmis buvo paskelbta 1975 m.



Jis buvo paskutinis Etiopijos imperatorius - ir, jo teigimu, 225-asis monarchas, kilęs iš Meneliko, valdovo manymu, buvo atsakingas už tai, kad Etiopija turėjo sandoros skrynią X amžiuje prieš Kristų.

Istorija pasakojama Kebra Negast (Karalių šlovė), Etiopijos karališkosios linijos kronika: Šebos karalienė, viena iš pirmųjų jos valdovų, keliavo į Jeruzalę, norėdama pasimėgauti karaliaus Saliamono išmintimi; grįždama namo ji pagimdė Saliamono sūnų Meneliką. Vėliau Menelikas nuvyko aplankyti savo tėvo ir grįždamas jį lydėjo kai kurių izraelitų didikų pirmagimiai, kurie, Menelikui nežinant, pavogė skrynią ir nešė kartu su savimi į Etiopiją. Kai Menelikas sužinojo apie vagystę, jis samprotavo, kad kadangi siaubingos arkos galios nesunaikino jo palydos, tai turi būti Dievo valia, kad ji liktų jam.

Daugelis istorikų - tarp jų Richardas Pankhurstas, Didžiosios Britanijos mokslininkas, beveik 50 metų gyvenęs Etiopijoje, Kebra Negast rankraštis XIV amžiuje. Jie parašė, kad patvirtintų Meneliko palikuonių tvirtinimą, kad jų teisė valdyti buvo Dievo duota, remiantis nenutrūkstama Saliamono ir Šebos karalienės įpėdine. Tačiau tikintieji Etiopija sako, kad kronikos buvo nukopijuotos iš ketvirtojo amžiaus koptų rankraščio, kuris, savo ruožtu, buvo paremtas kur kas ankstesniu pasakojimu. Ši giminė jiems išliko tokia svarbi, kad ji buvo įrašyta į dvi Selassie imperines konstitucijas, 1931 ir 1955 m.



Prieš išvykdamas iš Adis Abebos į Aksumą, aš nuėjau į Jo Šventenybės Abuna Paulos, Etiopijos stačiatikių bažnyčios, turinčios apie 40 milijonų šalininkų visame pasaulyje, patriarcho kabinetus pasiteirauti apie Etiopijos pretenziją turėti sandoros skrynią. Paulosas yra įgijęs teologijos daktaro laipsnį Prinstono universitete, o prieš paskyrimą į patriarchą 1992 m. Jis buvo parapijos kunigas Manhatane. Čiupdamas auksinį lazdą, dėvėdamas auksinę piktogramą, vaizduojančią Madoną, besikreipiančią į kūdikį Jėzų, ir sėdėdamas ant auksinio sosto atrodė, kad jam neteko jėgų ir globos.

„Mes gyvenome 1 000 metų judaizmo, po to - 2 000 metų krikščionybės, todėl mūsų religija yra įsišaknijusi Senajame Testamente“, - sakė jis. „Mes laikomės tų pačių mitybos dėsnių, kaip ir judaizmas, kaip nustatyta„ Leviticus “, tai reiškia, kad jo pasekėjai laikosi košerinio grožio, nors ir yra krikščionys. „Tėvai apipjauna savo berniukus kaip religinę pareigą, mes dažnai savo berniukams suteikiame Senojo Testamento vardus, o daugelis kaimo gyventojų šeštadienį vis dar laiko šventą kaip šabą“.

Ar ši tradicija siejama su bažnyčios reikalavimu laikyti arką, kurią etiopai vadina Tabota Seyen, arba Siono skrynia? 'Tai nėra pretenzija, tai tiesa', - atsakė Paulosas. Karalienė Šeba prieš tris tūkstančius metų aplankė karalių Saliamoną Jeruzalėje, o jo pagimdytas sūnus Menelikas, būdamas 20 metų, lankėsi Jeruzalėje, iš kur jis grąžino Sandoros skrynią į Aksumą. Nuo to laiko jis buvo Etiopijoje “.

Aš paklausiau, ar skrynia Etiopijoje panaši į aprašytą Biblijoje: beveik keturių pėdų ilgio, šiek tiek daugiau nei dviejų pėdų aukščio ir pločio, kurią per savo sunkų dangtį įveikė du sparnuoti kerubai, susidarantys „gailestingumo sėdynę“, arba pakojį. už Dievo sostą. Paulosas gūžtelėjo pečiais. 'Ar galite patikėti, kad nors aš vadovauju Etiopijos bažnyčiai, man vis tiek draudžiama ją pamatyti?' jis pasakė. „Skrynios sergėtojas yra vienintelis žmogus žemėje, turintis tą neprilygstamą garbę“.

Jis taip pat paminėjo, kad nuo Meneliko laikų arka Aksume nebuvo nuolat laikoma, pridurdamas, kad kai kurie vienuoliai ją 400 metų slėpė, kad nepatektų į įsibrovėlių rankas. Jų vienuolynas, pasak jo, tebestovėjo saloje Tanos ežere. Tai buvo apie 200 mylių į šiaurės vakarus, pakeliui į Aksumą.

Etiopija neturi sausumos, tačiau Tana ežeras yra vidaus jūra: jis užima 1400 kvadratinių mylių ir yra Mėlynojo Nilo šaltinis, kuris savo purvą kelią veda 3245 mylių per Etiopiją, Sudaną ir Egiptą iki Viduržemio jūros. Išleidimo angoje, kur prasideda vanduo, žvejai iš primityvių papirusinių valčių nuleidžia valas, tokias kaip egiptiečiai, naudojami faraonų laikais. Žvilgtelėjau į juos per klaikų aušros rūką, lipdamas į motorinę valtį, nukreiptą į Tana Kirkos, arkos salą.

Pamažu valtininkas įsirėžė per tokį tankų medžių apaugusių salų labirintą, kad pradėjo garsiai svarstyti, ar mes nepasimetėme. Kai po dviejų valandų staiga susidūrėme su maždaug 30 jardų ir daugiau nei 100 metrų ilgio uolos siena, jis akivaizdžiai palengvėjęs sušuko: „Tana Kirkos“.

Žuvų erelis ratu ir gurkšnojo, kai basomis kojomis apipintas vienuolis, apsirengęs lopytu geltonu chalatu, skriejo taku, įkirstu į uolą, ir žvilgtelėjo į mūsų valtį. „Jis rūpinasi, kad laive nebūtų moterų“, - sakė mano vertėjas.

Vienuolis prisistatė kaip Abba arba tėvas Haile Mikael. „Saloje yra 125 vienuoliai ir daugelis yra naujokai“, - sakė jis. „Moterys buvo draudžiamos šimtmečius, nes jų žvilgsnis gali pakurstyti jaunų vienuolių aistras“.

Prie mūsų prisijungė dar vienas vienuolis Abba Gebre Maryam. Jis taip pat vilkėjo užtaisytą geltoną chalatą ir baltą piliulę su turbanu. Ant kaklo pakabintas šiurkštus medinis kryžius, jis nešė sidabrinį lazdą, kurios viršuje buvo kryžius. Atsakydamas į mano apklausą, jis išsamiau išdėstė tai, ką man pasakė Abuna Paulos:

kuris vyras mirė per Heloviną nuo plyšusio priedo?

„Skrynia čia atkeliavo iš Aksumo, kad būtų apsaugota nuo priešų dar prieš gimstant Jėzui, nes mūsų žmonės tada laikėsi žydų religijos“, - sakė jis. 'Bet kai karalius Ezana prieš 1600 metų valdė Aksume, jis skrynią nugabeno į Aksumą.' Ezanos karalystė tęsėsi per Raudonąją jūrą iki Arabijos pusiasalio; jis apie krikščionybę perėjo maždaug po 330 metų ir tapo nepaprastai įtakingas skleidžiant tikėjimą.

Tada Abba Gebre pridūrė: „Kūdikis Jėzus ir Marija čia praleido dešimt dienų per ilgą tremtį iš Izraelio“. Pasak jo, karalius Erodas įsakė mirti visiems berniukams, jaunesniems nei 2 metų, Betliejuje. - Ar norėtumėte pamatyti vietą, kurioje jie dažnai sėdėjo?

Aš nuėjau juo miškingu taku ir ant kalvagūbrio, kur jaunų vienuolių pora stovėjo prie mažos šventovės, užmerkę akis maldai. Abba Gebre parodė į šventovę. 'Čia Jėzus ir Marija sėdėjo kiekvieną dieną būdami čia'.

- Kokį įrodymą turite, kad jie čia atvyko? Aš paklausiau.

Jis pažvelgė į mane su švelniu užuojauta ir pasakė: „Mums nereikia įrodymų, nes tai yra faktas. Vienuoliai čia per amžius tai perteikė “.

Vėliau Sidnėjaus universiteto religijos mokslininkas Andrew Wearringas man pasakė, kad „Jėzaus, Marijos ir Juozapo kelionė yra minima tik keliose Mato knygos eilutėse - ir jis pateikia nedaug detalių, nors ir teigia pabėgo į Egiptą “. Kaip ir buvusi tėvų įstaiga, stačiatikių koptų bažnyčia, Etiopijos stačiatikių tikėjimas teigia, kad šeima grįžo namo ketverius metus Vakarų Egipte, pasak Wearringo, Nilo slėnyje ir Nilo deltoje. Tačiau vakarinis Egiptas yra daugiau nei 1 000 mylių į šiaurės vakarus nuo Tanos ežero. Ar Jėzus, Marija ir Juozapas galėjo keliauti pas Taną Kirkos? Jokiu būdu negalima žinoti.

Grįždami į valtį pravažiavome mažus rąstinius namelius su kūginiais šiaudiniais stogais - vienuolių kameras. Abba Gebre įėjo į vieną ir iš šešėlių ištraukė senovinį bronzinį padėklą, pastatytą ant stovo. Pasak jo, Menelikas kartu su skrynia atvežė iš Jeruzalės į Aksumą.

parodyk man jupiterio nuotrauką

„Jeruzalės šventyklos kunigai naudojo šį dėklą aukų gyvūnų kraujui rinkti ir maišyti“, - tęsė Abba Gebre. Kai vėliau patikrinau „Pankhurst“, istorikas teigė, kad dėklas, kurį jis matė per ankstesnį vizitą, tikriausiai buvo susijęs su judėjų ritualais ikikrikščioniškoje Etiopijos epochoje. Tanos ežeras, anot jo, buvo judaizmo tvirtovė.

Galiausiai Abba Gebre nuvedė mane prie senos bažnyčios, pastatytos iš medžio ir akmens tradiciniu Etiopijos stiliumi, žiedinės su siauru taku, apkabinusia išorinę sieną. Viduje buvo mak'das arba šventoji šventa vieta - vidinė šventovė, apsaugota brokato užuolaidomis ir atvira tik vyresniems kunigams. 'Čia mes laikomės savo skirtukus ,' jis pasakė.

Skirtukai (tariami „TA-bots“) yra arkoje esančių lentelių kopijos, ir kiekviena Etiopijos bažnyčia turi komplektą, saugomą savo šventose šventose vietose. „Bažnyčią pašventina tabotai, o be jų šventa kaip asilo arklidė“, - sakė Abba Gebre. Kiekvieną sausio 19 d. Timkatą arba Epiphany šventę gatvėse rodomi tabotai iš bažnyčių visoje Etiopijoje.

„Švenčiausia ceremonija vyksta Gonderyje“, - tęsė jis, pavadindamas miestą aukštumose, į šiaurę nuo Tanos ežero. - Norėdami suprasti mūsų gilų pagarbą arkai, turėtumėte eiti ten.

„Gonder“ (pop. 160 000) išsidriekia daugiau nei 7000 pėdų virš jūros lygio kalvų ir slėnių. Pataręs draugiškam dvasininkui, aš ieškojau vietos arkivyskupo Andreas, Etiopijos stačiatikių bažnyčios vadovo. Andreasui įvedus mane į paprastą kambarį savo kabinete, pamačiau, kad jis turi ašigalio rėmą ir įdubusius asketo skruostus. Nepaisant aukštų pareigų, jis buvo apsirengęs kaip vienuolis, dėvėtu geltonu chalatu ir laikė iš medžio iškaltą paprastą kryžių.

Aš paklausiau, ar jis žino kokių nors įrodymų, kad arka su Meneliku atkeliavo į Etiopiją. „Šias istorijas per kartas perteikė mūsų bažnyčios vadovai, ir mes manome, kad tai istoriniai faktai“, - pašnibždomis pasakojo jis. 'Todėl mes laikome tabotus kiekvienoje Etiopijos bažnyčioje'.

Kitos dienos vidurdienį Andreasas su juodu chalatu ir juodu turbanu iš šlaito virš Gonderio esančios bažnyčios išėjo į kelių šimtų žmonių minią. Dešimt kunigų, diakonų ir akolitų, apsirengusių brokadiniais chalatais kaštoninės, dramblio kaulo, aukso ir mėlynos spalvos, prisijungė prie jo, kad suformuotų apsauginį barzdą aplink barzdotą kunigą, vilkintį raudoną chalatą ir auksinį turbaną. Ant galvos kunigas nešėsi lapelius, apvyniotus auksu išsiuvinėtu juodmedžio aksomu. Matydamos šventą ryšulį, šimtai moterų iš minios ėmė mėšlungiauti - liežuviu darydamos dainą - kaip tai daro daugelis Etiopijos moterų intensyvių emocijų metu.

Kai dvasininkai pradėjo eiti akmenuotu keliu link aikštės miesto centre (1930 m. Italijos okupacijos Etiopijoje palikimas), juos apėmė dar 1 000 giedančių ir ululingų bhaktų. Prie aikštės procesija prisijungė prie dvasininkų, nešusių tabulus iš kitų septynių bažnyčių. Kartu jie leidosi tolyn žemyn, o galinė minia išsipūtė tūkstančiais, o tūkstančiai kitų išklojo kelią. Maždaug po penkių mylių kunigai sustojo šalia drumsto vandens telkinio parke.

Visą popietę ir visą naktį kunigai giedojo giesmes prieš tabotus, apsupti maldininkų. Tada paskatintas šviesos žvilgsnių, besiveržiančių į ryto dangų, arkivyskupas Andreasas paskatino dvasininkus švęsti Jėzaus krikštą žaismingai purškiant vienas kito baseino vandeniu.

„Timkat“ šventės turėjo tęstis dar tris dienas su maldomis ir mišiomis, po kurių lentelės bus grąžintos bažnyčioms, kuriose jie buvo laikomi. Aš kaip niekada norėjau rasti originalų arką, todėl patraukiau į Aksumą, esantį maždaug 200 mylių į šiaurės rytus.

Prie pat Gonderio mano automobilis pravažiavo Wolleka kaimą, kur purvo trobos sinagogoje ant stogo buvo Dovydo žvaigždė - šio regiono žydų gyvenimo reliktas, išlikęs net keturis tūkstantmečius iki 1990-ųjų. Tai buvo tada, kai paskutiniai iš „Bet Izraelio“ žydų (dar vadinamų „Falasha“, amharų kalbos žodis „svetimas“) buvo evakuoti į Izraelį Dergio persekiojimo akivaizdoje.

Kelias išsigimė į provėžotą, akmenuotą kelią, kuris sukosi aplink kalvų šlaitus, ir mūsų visureigis stengėsi viršyti dešimt mylių per valandą. Aksumą pasiekiau tamsoje ir pasidalinau viešbučio valgomuoju su Jungtinių Tautų taikdariais iš Urugvajaus ir Jordanijos, kurie man pasakė, kad stebi Etiopijos ir Eritrėjos sienos ruožą maždaug valandos kelio atstumu. Naujausiame JT biuletenyje, anot jų, ši sritis apibūdinta kaip „nepastovi ir įtempta“.

Kita diena buvo karšta ir dulkėta. Išskyrus atsitiktinius kupranugarius ir jo vairuotojus, Aksumo gatvės buvo beveik tuščios. Nebuvome toli nuo Denakilo dykumos, besitęsiančios į rytus iki Eritrėjos ir Džibučio.

Atsitiktinai savo viešbučio vestibiulyje sutikau Alem Abbay, Aksumo gyventoją, kuris atostogavo iš Frostburgo valstybinio universiteto Merilende, kur dėsto Afrikos istoriją. Abbay nuvedė mane prie maždaug aštuonių pėdų aukščio akmens lentelės, padengtos užrašais trimis kalbomis - graikų; Geezas, senovės Etiopijos kalba; ir Sabaeanas iš visos Raudonosios jūros pietų Jemene, tikroji Šebos karalienės gimtinė, kai kurių mokslininkų manymu, yra.

„Karalius Ezana pastatė šią akmeninę lentelę ketvirtojo amžiaus pradžioje, būdamas dar pagonių valdovas“, - pasakė man Abbay. Jo pirštas atsekė prieš 16 amžių uoloje iškaltus keistai atrodančius abėcėles. 'Čia karalius giria karo dievą po pergalės prieš sukilėlių tautą'. Bet kažkada kitą dešimtmetį Ezana buvo paversta krikščionybe.

Abbay nuvedė mane prie dar vienos akmens lentelės, padengtos užrašais tomis pačiomis trimis kalbomis. „Šiuo metu karalius Ezana dėkoja„ Dangaus Viešpačiui “už sėkmę karinėje ekspedicijoje į netoliese esantį Sudaną“, - sakė jis. „Mes žinome, kad jis turėjo omenyje Jėzų, nes archeologinių kasinėjimų metu Ezanos valdymo metu atsirado monetų, kuriose maždaug tuo metu yra Kristaus kryžius“. Prieš tai jie nešiojo pagoniškus saulės ir mėnulio simbolius.

Eidami toliau, pravažiavome didelį rezervuarą, kurio paviršius buvo padengtas žaliu purvu. „Pagal tradiciją tai karalienės Šebos vonia“, - sakė Abbay. 'Kai kurie mano, kad jo vandenyse yra senovės prakeiksmas'.

Priekyje buvo iškilusi stela arba kolona, ​​79 pėdų aukščio, sakoma, kad ji sveria 500 tonų. Kaip ir kitos netoliese kritusios ir stovinčios stelos, ji buvo iškirpta iš vienos granito plokštės, galbūt jau pirmojo ar antrojo amžiaus po Kristaus legendoje sakoma, kad aukščiausia sandoros skrynia išpjovė ją iš uolos ir pastatė į vietą .

Eidami į koplyčią, kurioje sakoma, kad skrynia laikoma, vėl praėjome Šebos vonią ir pamatėme apie 50 žmonių, baltomis skaromis, tupinčius prie vandens. Netrukus ten nuskendo berniukas, kurio tėvai ir kiti artimieji laukė, kol kūnas pasirodys paviršiuje. 'Jie sako, kad tai užtruks nuo vienos iki dviejų dienų', - sakė Abbay. „Jie tai žino, nes plaukdami čia nuskendo daugybė kitų berniukų. Jie mano, kad prakeiksmas vėl užklupo “.

Abbay ir aš nuėjome link Aksumo vyriausiojo kunigo Neburq-ed kabineto, kuris dirba iš skardos, esančio seminarijoje, esančioje netoli arkos koplyčios. Būdamas Aksumo bažnyčios administratoriumi, jis galės mums papasakoti daugiau apie arkos globėją.

kaip nesugesti tavo žibintas

„Mes nuo pat pradžių turime globėjų tradicijas“, - pasakojo vyriausiasis kunigas. Dieną ir naktį jis nuolat meldžiasi prie skrynios, prieš ją degindamas smilkalus ir mokėdamas pagarbą Dievui. Tik jis gali tai pamatyti; visiems kitiems draudžiama į tai žiūrėti ar net artėti “. Per amžius keli Vakarų keliautojai teigė tai matę; jų aprašymai yra planšetiniai, panašūs į aprašytus Išėjimo knygoje. Bet etiopai sako, kad tai neįsivaizduojama - lankytojams turėjo būti padirbta.

Aš paklausiau, kaip pasirenkamas globėjas. „Aksumo vyresniųjų kunigų ir dabartinio globėjo“, - sakė jis. Aš jam pasakiau, kad girdėjau, jog 20 amžiaus viduryje pasirinktas globėjas pabėgo, išsigando ir turėjo būti nugabentas atgal į Aksumą. „Neburq-ed“ šypsojosi, bet neatsakė. Vietoj to jis atkreipė dėmesį į žolėtą šlaitą, nusagstytą skaldytais akmens luitais - seniausios Etiopijos bažnyčios, Ciono Maryamo katedros, įkurtos ketvirtame mūsų eros amžiuje, liekanas. „Joje buvo skrynia, bet arabų įsibrovėliai ją sunaikino“, - sakė jis ir pridūrė, kad kunigai buvo paslėpęs skrynią nuo įsibrovėlių.

Dabar, kai jau atėjau taip toli, paklausiau, ar galėtume susitikti su arkos globėju. Neburq leidinys sakė ne: „Paprastai jis nėra prieinamas paprastiems žmonėms, tik religiniams lyderiams“.

Kitą dieną bandžiau dar kartą, vedamas draugiško kunigo prie arkos koplyčios vartų, kurie yra maždaug tipiško priemiesčio namo dydžio ir aptverti aukšta geležine tvora. - Palauk čia, - pasakė jis ir pakilo laipteliais, vedančiais į koplyčios įėjimą, kur tyliai pašaukė globėją.

Po kelių minučių jis nusišypsojo atgal. Keletas pėdų nuo to, kur aš stovėjau, pro geležinius strypus aplink koplyčios sieną žvalgėsi vienuolis, kuris atrodė sulaukęs 50-ies.

- Tai globėjas, - sušnibždėjo kunigas.

Jis vilkėjo alyvuogių spalvos chalatą, tamsią piliulę su turbanu ir sandalus. Jis atsargiai žvilgtelėjo į mane giliai įsimerkusiomis akimis. Pro grotas jis ištiesė geltonai nudažytą medinį kryžių, palaimindamas palietęs mano kaktą ir stabtelėdamas, kai bučiavau viršuje ir apačioje tradiciniu būdu.

Aš paklausiau jo vardo.

- Aš esu arkos globėjas, - tarė jis, kunigui verčiant. - Neturiu kito vardo.

Aš jam pasakiau, kad atėjau iš kito pasaulio krašto pasikalbėti su juo apie arką. 'Aš negaliu tau nieko apie tai pasakyti', - sakė jis. Joks karalius, patriarchas, vyskupas ar valdovas to niekada nemato, tik aš. Tai buvo mūsų tradicija nuo tada, kai Menelikas čia atvežė arką daugiau nei prieš 3000 metų “.

Keletą akimirkų žvalgėmės vienas į kitą. Aš uždaviau dar keletą klausimų, bet kiekvienam jis tylėjo kaip apsireiškimas. Tada jo nebebuvo.

„Jums pasisekė, nes jis atsisako daugumos prašymų jį pamatyti“, - sakė kunigas. Bet jaučiausi tik šiek tiek pasisekusi. Norėjau sužinoti dar daugiau: ar skrynia atrodo taip, kaip aprašyta Biblijoje? Ar globėjas kada nors matė savo galios ženklą? Ar jis patenkintas skirdamas savo gyvenimą arkai, niekada negalėdamas palikti junginio?

Paskutinę naktį Aksume ėjau koplytėlės ​​keliu, dabar jau apleistu, ir ilgai sėdėjau žiūrėdamas į koplyčią, kuri mėnulio šviesoje spindėjo kaip sidabras.

Ar globėjas giedojo senovinius užkalbėjimus, kol maudydavo koplytėlę pašventinančiame smilkalų potvynyje? Ar jis buvo ant kelių prieš arką? Ar jis buvo toks vienas, kaip aš jaučiausi? Ar tikrai skrynia ten buvo?

Aišku, aš niekaip negalėjau atsakyti į šiuos klausimus. Jei būčiau bandęs paslysti tamsoje, kad užmigčiau žvilgsnį, esu tikras, kad globėjas būtų pakėlęs signalą. Taip pat mane sulaikė baimė, kad arka pakenks man, jei išdrįsiu ją sutepti savo akivaizdoje.

Paskutinėmis mano paieškų akimirkomis negalėjau spręsti, ar sandoros skrynia iš tiesų ilsėjosi šioje nenusakomoje koplyčioje. Galbūt Meneliko kelionių kompanionai iš tikrųjų jį nunešė ir nudžiugino namo Etiopijoje. Galbūt jo ištakos kyla iš pasakos, kurią senovėje suko Aksumito kunigai, norėdami bijoti savo kongregacijų ir įtvirtinti jų autoritetą. Bet arkos realybė, kaip regėjimas mėnulio šviesoje, plūdo tiesiai už mano suvokimo ribų, taigi tūkstantmečių senumo paslaptis išliko. Kai maldininkų Timkat ir vienuolių Tana Kirkos atsidavimas vėl sugrįžo į mane mirgančioje šviesoje, aš nusprendžiau, kad paprasčiausias buvimas šios amžinos paslapties akivaizdoje yra tinkama mano ieškojimų pabaiga.

Paulas Raffaeleyra dažnas bendradarbisSmithsonian.Jo istorija apie Kongo nekaltas kalnų gorilas pasirodė spalio mėnesį.

Knygos
Etiopija ir EritrėjaMattas Phillipsas ir Jeanas-Bernardas Carilletas, „Lonely Planet Publications“ (Ouklandas, Kalifornija), 2006 m.
Sandoros skrynios ieškojimasRandall Price, „Harvest House Publishers“ (Eugenijus, Oregonas), 2005 m
Ženklas ir antspaudas: Pamestos Sandoros skrynios ieškojimasGraham Hancock, Simon & Schuster, 1992 m





^